《本杰明•富兰克林自传》读书笔记(一)

在读《本杰明·富兰克林自传》之前,富兰克林这个名字已经如雷贯耳了。最让人熟知的是他的头像被印刷在百元美钞上,还有富兰克林与雷电的故事。

2017年,我在得到APP订阅了吴军博士的《硅谷来信》栏目,在学习栏目的过程中,吴军多次提及本杰明·富兰克林,并把他当作自己的精神导师。后来我又看《穷查理宝典》,查理·芒格更是将富兰克林作为伴随自己一生的导师。

他们的精神导师,必定是有着极强的人格魅力,有着非常多的值得大家学习的一个人物。从富兰克林的简介我们就能感受到人们对他的尊敬:美国最伟大的先驱者和美国民主的缔造者之一,著名的科学家、出版家、外交家、政治家、哲学家、实业家和慈善家,美国独立运动的领导人,曾参与起草并签署了《独立宣言》和《美国宪法》。与其听其他人介绍这样一位众人尊敬的精神导师,不如自己去了解,我选择直接阅读《本杰明·富兰克林自传》。

《本杰明·富兰克林自传》原本是富兰克林打算写给儿子看的,这是为什么读起来文风和其他自传不太一样的原因之一,也是《自传》的第一部分,记录了富兰克林1730年以前的生平。结果他的朋友们看到这些手稿后,大为赞赏:“它几乎不知不觉地引导青年决心努力成为一个象作者一样善良和优秀的人。比方说,假如您的传记发表出去,引导青年模仿您早年的勤恳和节制,那么这样一部作品对青年们将是多么的有益呀”。在朋友们的鼓励下,续写了第二部分、第三部分和第四部分,这些部分,都是为大众而写。

富兰克林生于1706年,开始写自传是在1771年,也就是65岁“高龄”的时候,才开始写,先后断断续续间隔了18年之久,虽然富兰克林先生忙于革命工作和各种世俗事务,但是一直到逝世前几个月的八十多岁高龄,依然没有忘记这件事。很遗憾的是,这部自传只写到1757年,许多富兰克林光辉夺目的重大事件都没来得及提及。

富兰克林先生,非常谦虚而又略带幽默的说道,写这个传记,要感谢自己的虚荣心。如果说是虚荣心使然,这本自传不可能写这么久,也不可能在他去世后很多年才出版,他不可能在八十多岁高龄,病重期间依然撰写,更不可能将自己犯过的“错误”也坦承交代。这本自传,读起来,就像是一位真诚、温和的老人,在向年轻人娓娓道来自己的故事,而这些故事,没有严厉的说教,没有空洞的大道理。这位老人不给人高高在上的感觉,仿佛他就是我们的邻居一样真实,很容易让我们放下防备,打心眼里接受与倾听。

让我们回到那个年代。十七世纪初,英国开始向北美殖民。最初的北美移民主要是一些失去土地的农民,生活艰苦的工人以及受宗教迫害的清教徒。1620年,他们乘“五月花号”到北美并在船上制定《普利茅斯联合协议》(《五月花号公约》)。在以后一百多年中, 陆续涌来了许多的殖民者, 定居于沿岸地区, 其中大部分来自英国。富兰克林的父亲大约于1682年,移居到新英格兰。

美国的新英格兰地区(New England),当地华人常称之为纽英伦,是位于美国大陆东北角、濒临大西洋、毗邻加拿大的区域。新英格兰地区包括美国的六个州,由北至南分别为:缅因州、新罕布什尔州、佛蒙特州、麻萨诸塞州、罗德岛州、康涅狄格州。麻萨诸塞州首府波士顿是该地区的最大城市以及经济与文化中心。富兰克林就出生在这里。

波士顿创建于1630年,是美国最古老、最具有历史文化价值的城市之一,在美国革命期间是许多重要事件的发源地,曾经是一个重要的航运港口和制造业中心。今天,该市是美国高等教育、医疗保健及投资基金的中心,是全美人口受教育程度最高的城市之一,它的经济基础是教育、金融、医疗及科技,是全美人均收入最高的少数大城市之一。

富兰克林十七岁之前,都是在波士顿。在十七岁那年,卖掉自己收集的书籍凑路费,经过一系列磨难,只身前往了另一个城市:费城(Philadelphia)。费城距离波士顿直线距离430多公里,在当时可不算近了。在18世纪时,费城是美国第二大城与人口最多的城市,在当时,它的政治与社会重要性超过纽约与波士顿。费城在美国历史上做过10年首都,在美国开国历史上是一座有特殊意义存在的城市。

富兰克林在费城度过了一生最主要的时光,富兰克林对费城贡献很多,并在此长眠。更多故事,在此就不剧透了。

《本杰明·富兰克林自传》这本书,其实很薄,如果是扫读一遍,不会用太多时间,但是其中可以解读的,可以拓展的,可以学习的方方面面,非常丰富。值得反复阅读,精读细读,并且进行思考、实践。《本杰明·富兰克林自传》中文版有很多版本,虽然翻译的内容基本一致,但是还是可以看出有些出版社和作者比较用心,有的比较敷衍。我只读过两个出版社的,我在这里只推荐相对较好的那本,浙江文艺出版社的《本杰明·富兰克林自传》。

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